Ελληνικά
Gamereactor
άρθρα

Αντιμετωπίζουμε μια πραγματική κρίση κονσόλας;

Τα παιχνίδια γίνονται όλο και πιο ακριβά και χρειάζονται περισσότερο χρόνο για να αναπτυχθούν, ενώ οι πωλήσεις κονσολών μειώνονται και οι υπολογιστές γίνονται όλο και πιο δημοφιλείς. Αντιμετωπίζουμε καταστροφή;

HQ

Αν πάμε πίσω στη γενιά που ξεκίνησε με το Dreamcast, η Wikipedia δείχνει ότι περίπου 210 εκατομμύρια κονσόλες πωλήθηκαν (Dreamcast, PlayStation 2, Gamecube και Xbox) - ενισχύθηκαν περαιτέρω από 235 εκατομμύρια πωλήσεις Nintendo DS και PSP. Την επόμενη γενιά, αυτό αυξήθηκε σημαντικά σε 273 εκατομμύρια κονσόλες (Xbox 360, PlayStation 3 και Wii), η οποία είναι η μεγαλύτερη γενιά ποτέ όσον αφορά το υλικό της κονσόλας. Ίσως ακόμη και το καλύτερο όσον αφορά τα παιχνίδια, τις τιμές και τον τρόπο λειτουργίας της αγοράς - αλλά αυτό είναι μια άλλη ιστορία.

Η τελευταία γενιά (Wii U, PlayStation 4 και Xbox One) ήταν πολύ πιο σκληρή και πουλήθηκαν μόνο 189 εκατομμύρια κονσόλες. Ίσως αυτό συνέπεσε με την εμφάνιση του υπολογιστή ως μια εξαιρετικά δημοφιλής μορφή που, προς το τέλος της εποχής, ήταν ένα πρότυπο για παιχνίδια, το οποίο η Microsoft ειδικότερα, αλλά και η Sony σταδιακά, άρχισαν να υποστηρίζουν με τις αποκλειστικότητες της. Η γενιά ήταν επίσης σκληρή για φορητές μορφές και το PS Vita έγινε αποτυχία και το Nintendo 3DS έγινε η φορητή μορφή της Nintendo με τις λιγότερες πωλήσεις ποτέ, ακόμη λιγότερο από το Game Boy Advance, το οποίο αντικαταστάθηκε από το Nintendo DS μετά από μόλις τρία χρόνια στην αγορά. Αλλά παρά το γεγονός αυτό, πουλήθηκαν περίπου 90 εκατομμύρια PS Vita και Nintendo 3DS.

Καλύτερη γενιά ποτέ; Πολύ πιθανόν, στην πραγματικότητα.

Ωστόσο, η επόμενη γενιά, η τρέχουσα, θα είναι πιο δύσκολο να ποσοτικοποιηθεί, καθώς το Switch είναι μια υβριδική κονσόλα που έχει κατακτήσει το φορητό κοινό της Nintendo, ενώ λειτουργεί και ως σταθερή κονσόλα. Συμπεριλαμβανομένου αυτού, έχουν πωληθεί περίπου 212 εκατομμύρια κονσόλες, ενώ το PlayStation 5 και το Xbox Series S/X θα πουλήσουν αναμφίβολα πολλά εκατομμύρια περισσότερα. Έτσι, επί του παρόντος, περίπου 22 εκατομμύρια περισσότερες κονσόλες έχουν πωληθεί από την προηγούμενη γενιά, αλλά όπως είπα, είχαμε επίσης 90 εκατομμύρια φορητές μονάδες.

Αυτό είναι μια διαφήμιση:

Αυτό που θέλω να πω είναι ότι είναι δύσκολο να υποστηρίξουμε ότι οι πωλήσεις υλικού βιντεοπαιχνιδιών αυξάνονται. Αν μη τι άλλο, φαίνεται να πέφτει, και αν το συγκρίνουμε μόνο με το PlayStation και το Xbox - και τα δύο παίρνουν περίπου τα ίδια παιχνίδια, ενώ το Switch είναι λίγο στο εξωτερικό με μια σε μεγάλο βαθμό ξεχωριστή προσφορά - γίνεται ακόμη πιο σαφές πώς λείπει η ανάπτυξη. Στη συνέχεια, πηγαίνουμε από τα 179 εκατομμύρια (PS2/Xbox) στα 172 εκατομμύρια (PS3/X360) και τα 175 εκατομμύρια την τελευταία γενιά σε περίπου 71 εκατομμύρια σήμερα, όπου πάνω απ 'όλα το Xbox Series S / X αλλά και το PlayStation 5 είναι πίσω από τον προκάτοχό του.

Τώρα υπάρχουν όλο και περισσότερες αναφορές από διάφορα μέρη του κόσμου ότι τα πράγματα δεν είναι καλά με τις πωλήσεις κονσολών. Το γεγονός ότι η Nintendo επιβραδύνει ίσως δεν είναι τόσο περίεργο, δεδομένου ότι "όλοι" έχουν ένα Switch που επίσης δεν παίρνει νέα παιχνίδια πια, ενώ μια νέα συσκευή περιμένει επίσημα στη γωνία. Αλλά το βύσμα έχει τραβηχτεί σε μεγάλο βαθμό στις πωλήσεις του Xbox, ενώ η Microsoft φαίνεται να έχει μεγάλη δυσκολία να επικοινωνήσει μια νέα, σαφή στρατηγική και να εξηγήσει πώς αυτό ωφελεί τους παίκτες, κάτι που φαίνεται όλο και πιο ανησυχητικό. Και η Sony ανακοίνωσε ότι διακόπτει την παραγωγή του PlayStation VR2 και μειώνει απότομα τις δικές της προσδοκίες πωλήσεων κατά τέσσερα εκατομμύρια μονάδες τον άλλο μήνα, και εξακολουθεί να χάνει ελαφρώς τον αναθεωρημένο στόχο, ενώ ισχυρίζεται ότι αναμένει ότι οι πωλήσεις θα συνεχίσουν να μειώνονται δεν είναι ένα υγιές σημάδι. Σε συνδυασμό με τις πραγματικές αναφορές για το πόσο έχουν επιβραδυνθεί οι πωλήσεις (πιο πρόσφατα από το Ηνωμένο Βασίλειο, όπου το PlayStation 5 έχει μειωθεί κατά περισσότερο από 25% από τον Απρίλιο του 2023 και το Xbox έχει μειωθεί κατά λίγο λιγότερο από 25%), μπορούμε πραγματικά να μιλήσουμε για μια κρίση για τον κόσμο των βιντεοπαιχνιδιών.

Κάποιος μπορεί να χλευάσει και να επισημάνει ότι το PlayStation 5 έχει πουλήσει σχεδόν όσο είχε πουλήσει το PlayStation 4 ταυτόχρονα, και θα είχαν δίκιο. Αλλά το να είσαι η μορφή PlayStation με τις καλύτερες πωλήσεις δεν είναι αυτό που ήλπιζε η Sony και το γεγονός είναι ότι το PlayStation και το Xbox μοιράζονται παιχνίδια και είναι πιο στενά συνδεδεμένα από ό, τι πιθανώς θέλουν να πιστεύουν οι οπαδοί. Εάν το Xbox χάσει, θα είναι λιγότερο κερδοφόρο να κάνουμε ακριβά παιχνίδια κυρίως για τις κονσόλες σε αυτό το τμήμα και αν το PlayStation πέσει επίσης την μπάλα, θα είναι πραγματικά δύσκολο.

Η ανάπτυξη παιχνιδιών γίνεται όλο και πιο ακριβή και πιο περίπλοκη. Είμαστε ήδη σε μια κατάσταση όπου πρακτικά χρειάζεται μια ολόκληρη γενιά για να αναπτύξει ένα παιχνίδι, έτσι πολλά στούντιο στοχεύουν να κυκλοφορήσουν μόνο έναν τίτλο αυτή τη γενιά. Το να βάλουμε μια ολόκληρη τριλογία σε μια ενιαία μορφή όπως με Gears of War, Mass Effect ή Resistance είναι κάτι που μπορούμε απλά να ξεχάσουμε σήμερα. Και για σειρές όπως Grand Theft Auto και The Elder Scrolls, φαίνεται να διαρκεί πολύ περισσότερο από μια γενιά που πιθανότατα μπορούμε να ξεχάσουμε τα The Elder Scrolls VII ή Grand Theft Auto VII που φτάνουν στο PlayStation 6 ή όπως αλλιώς θα ονομάζεται το αντίστοιχο Xbox.

Αυτό είναι μια διαφήμιση:

"Αγοράστε περισσότερα στούντιο τότε", μπορεί να σκεφτεί κάποιος. Αυτό θέτει τα πράγματα ωμά, φυσικά, αλλά τα μεγάλα παιχνίδια σήμερα συχνά κοστίζουν εκατοντάδες εκατομμύρια για να αναπτυχθούν και να διατεθούν στην αγορά. Μόνο λίγοι εκδότες έχουν αυτή τη δυνατότητα και τα παιχνίδια πρέπει να είναι πλήρως προσαρμοσμένα ώστε να είναι ελάχιστα προσβλητικά και να δοκιμάζονται σε ομάδες εστίασης. Δεν λαμβάνονται ρίσκα και πρέπει να υπάρχουν περισσότεροι τρόποι για να κερδίσετε χρήματα από τις πωλήσεις παιχνιδιών. Απλώς δεν αρκεί.

Ο αριθμός των δυνητικών αγοραστών κονσόλας συρρικνώνεται, οι προϋπολογισμοί αυξάνονται και η ανάπτυξη διαρκεί όλο και περισσότερο. Είναι εύκολο να δούμε ότι είναι μια εξίσωση που δεν αθροίζεται. Το PC απλά έχει γίνει ένα απολύτως απαραίτητο κομμάτι του παζλ - και ταυτόχρονα μας επιτρέπει να έχουμε μια μορφή που παίρνει τα πάντα αποκλειστικά για τον υπολογιστή στην πρώτη θέση, αλλά και όλα τα παιχνίδια πολλαπλών μορφών στις καλύτερες εκδόσεις τους, καθώς και τα αποκλειστικά από τη Microsoft και τη Sony - και πάλι στις καλύτερες εκδόσεις τους.

Ένα άλλο πράγμα που είναι δύσκολο να απορριφθεί είναι η τιμή των κονσολών. Οι προηγούμενες γενιές έχουν πέσει αργά αλλά σταθερά στην τιμή και μετά από πέντε ή έξι χρόνια μπορέσατε να αγοράσετε ένα PlayStation 3 ή Xbox 360 για περίπου $ 149. Η τελευταία γενιά, ωστόσο, αυτό άρχισε να ταλαντεύεται και παρόλο που υπήρξαν προσωρινές προσφορές, το PlayStation 4 και το Xbox One γενικά έπεσαν στα 249 δολάρια. Αλλά ακόμη και αυτό είναι σημαντικά καλύτερο από ό, τι σήμερα, όπου οι τιμές των κονσολών έχουν αυξηθεί αρκετά, ειδικά στην Ευρώπη. Αυτό σημαίνει ότι μετά από τρία χρόνια στην τρέχουσα γενιά, είναι στην πραγματικότητα πολύ πιο ακριβό να αποκτήσετε μια νέα κονσόλα και όχι το αντίθετο.

Αυτή τη στιγμή, οι πωλήσεις θα πρέπει να είναι στο υψηλότερο σημείο τους, αλλά όπως είπα, πέφτουν αντ 'αυτού. Αν οι κονσόλες κόστιζαν το πολύ το μισό, η κατάσταση θα ήταν προφανώς διαφορετική. Ωστόσο, πρέπει να ειπωθεί ότι το PlayStation 5 και το Xbox Series X είναι και οι δύο αρκετά ισχυρές συσκευές με τρόπο που ούτε το PlayStation 4 ούτε το Xbox One ήταν όταν έφτασαν (και όταν κυκλοφόρησαν το PlayStation 3 και το Xbox 360, η αγορά υπολογιστών δεν ήταν τόσο ώριμη και ανώτερη όσο σήμερα). Το γεγονός ότι είναι πιο ακριβά λαμβάνοντας υπόψη τον τρόπο με τον οποίο έχει αναπτυχθεί η αγορά είναι επομένως λογικό, αλλά δεν φαίνεται ότι η υψηλότερη απόδοση είναι κάτι που πραγματικά αποδίδει και ίσως θα είχε νόημα να πάμε για κάτι μικρότερο;

Λοιπόν, πότε θα αλλάξει αυτό ή τα βιντεοπαιχνίδια όπως τα γνωρίζουμε σήμερα είναι νεκρά; Δυστυχώς, δεν έχω καλή απάντηση σε αυτό. Αυτό που είναι σαφές είναι ότι κάτι θα πρέπει να υποχωρήσει. Η όλο και πιο ακριβή ανάπτυξη παιχνιδιών απαιτεί προφανώς υψηλότερες πωλήσεις παιχνιδιών και οι υψηλότερες πωλήσεις παιχνιδιών απαιτούν περισσότερες κονσόλες που πωλούνται.

Μια όχι πολύ παράλογη εικασία είναι ότι βραχυπρόθεσμα από ό, τι νομίζετε, θα έχουμε κονσόλες από τη Microsoft και τη Sony που είναι σημαντικά πιο PC από ό, τι είναι ήδη. Αυτό θα τους επιτρέψει να προσφέρουν τόσο χαμηλότερη όσο και υψηλότερη απόδοση και μπορεί ακόμη και να τους δούμε να ξεκινούν τις δικές τους υπηρεσίες παιχνιδιών για τον υπολογιστή. Η Microsoft το έχει ήδη, αλλά το Microsoft Store είναι αρκετά βασικό πέρα από το να χρησιμεύει ως το Game Pass σπίτι. Ίσως η Microsoft και η Sony θα μπορούσαν να ξεκινήσουν ένα κατάστημα μαζί και να αναλάβουν Steam; Το να συνεχίσουμε όπως σήμερα νομίζω ότι απλά δεν είναι δυνατό για μια άλλη γενιά, κάτι θα πρέπει να αλλάξει, αλλά τι;



Φόρτωση ακόλουθου περιεχομένου